Οι γωνιακοί τροχοί μπορούν να χρησιμοποιηθούν για διάφορες εργασίες, όπως κοπή, λείανση, τρόχισμα και στίλβωμα.  Η εξοικείωση με τους κανόνες ασφαλείας ενός εργαλείου σας κρατάει ασφαλείς.
Τι να κάνετε και τι να αποφεύγετε;  Όταν έρχεται η ώρα για κοπή και λείανση με επαγγελματικά ηλεκτρικά εργαλεία, η απάντηση στην παραπάνω ερώτηση μπορεί να σημαίνει τη διαφορά ανάμεσα σε ένα ασφαλές περιβάλλον εργασίας και ένα ατύχημα εν αναμονή.
Είναι πολλές οι φορές που τα ηλεκτρικά εργαλεία – και συγκεκριμένα οι γωνιακοί τροχοί – χρησιμοποιούνται με τρόπο ακατάλληλο κι επικίνδυνο.  Πάρτε το χρόνο σας για να μάθετε τι να κάνετε και τι να αποφεύγετε όταν κόβετε ή τροχίζετε με ένα γωνιακό τροχό, γιατί αυτό μπορεί να βοηθήσει στο να αποφύγετε σοβαρούς τραυματισμούς σε εσάς και τους γύρω σας.

Γωνιακοί Τροχοί: Λίγα λόγια…
Τα τελευταία χρόνια, οι μικροί γωνιακοί τροχοί έχουν γίνει τα πιο ευέλικτα εργαλεία για κάθε εργαστήριο.  Το εργαλείο παλιά ήταν ογκώδες, βαρύ και δύσκολο στη χρήση αλλά έχουν αλλάξει πολλά από τότε.  Οι μηχανικοί σχεδίασης ηλεκτρικών εργαλείων δούλεψαν σκληρά για να κάνουν τους γωνιακούς τροχούς ελαφρύτερους, ασφαλέστερους, πιο εργονομικούς και πιο ισχυρούς.  Αυτό ισχύει ιδιαίτερα για τους μικρούς γωνιακούς τροχούς, που τώρα είναι διαθέσιμοι με ισχύ τουλάχιστον 12 amp και για τις εκδόσεις με μπαταρία, που μπορούν να προσφέρουν μέχρι 100 amp με μια μπαταρία 18 volt lithium-ion.
 
Τα πλεονεκτήματα σχεδίασης των σύγχρονων γωνιακών τροχών έχουν αυξήσει τον αριθμό των εφαρμογών, στις οποίες μπορείτε να τους χρησιμοποιήσετε.
Οι ποιοτικοί γωνιακοί τροχοί συνήθως έχουν χαρακτηριστικά ασφαλείας βιομηχανικού επιπέδου, όπως, για παράδειγμα, έναν προφυλακτήρα που αλλάζει εύκολα θέση, χωρίς τη χρήση κλειδιού, κάτι που σας επιτρέπει να τον μετακινείτε εύκολα αντί να τον αφαιρείτε.  Οι αποσυμπλέκτες ασφαλείας είναι επίσης διαθέσιμοι σε πολλούς γωνιακούς τροχούς.  Αυτοί σας προστατεύουν μειώνοντας στο ελάχιστο τη μετάδοση ροπής, όταν ο δίσκος φρακάρει κατά την κοπή.
Όλοι οι γωνιακοί τροχοί είναι εφοδιασμένοι με μια πλαϊνή λαβή, η οποία σας βοηθά να ελέγχετε καλύτερα το εργαλείο ενώ λειτουργεί.  Οι αντικραδασμικές λαβές είναι ασφαλείς, εργονομικές και σας επιτρέπουν να δουλεύετε για μεγάλα χρονικά διαστήματα χωρίς κούραση.  Κρατώντας δύο χέρια στο εργαλείο, όχι μόνο θα δουλεύετε ασφαλέστερα αλλά θα δουλεύετε και πιο αποδοτικά.

Η ασφάλεια προηγείται!
Όλοι οι άνθρωποι εφησυχάζουν κάποια στιγμή, ειδικά όταν κάνουν μια εργασία ξανά και ξανά.  Σίγουρα έχετε βιώσει μια στιγμή που σκεφτήκατε: «Ποιο είναι το χειρότερο που μπορεί να συμβεί;  Μόνο ένα δευτερόλεπτο θα μου πάρει.».
Αυτό κατά κανόνα μεταφράζεται σε αγνόηση των γραπτών ή άγραφων κανόνων από ότι κάνετε – σε αυτήν την περίπτωση, αγνόηση των βασικών κανόνων ασφαλείας, χρησιμοποιώντας ένα δίσκο κοπής ή λείανσης που δεν προορίζεται για την εργασία που εκτελείτε ή απλά αποφασίζοντας να μην προσαρμόσετε τον προφυλακτήρα ή την πλαϊνή λαβή σε ένα γωνιακό τροχό.  Φαίνεται σαν κάτι αθώο, ακόμα και άκακο, αλλά αν το κάνετε συχνά, κάποια στιγμή ένα ατύχημα θα συμβεί.  Άρα, πώς αποφεύγεται ο εφησυχασμός;
Αρχικά, εξοικειωθείτε με τους κανόνες λειτουργίας του γωνιακού τροχού σας και έπειτα ακολουθείστε αυτούς τους κανόνες.  Μην το αμελείτε:  Διαβάστε τις οδηγίες χρήσης!
Οι οδηγίες χρήσης δεν προσφέρουν μόνο πολύ χρήσιμες πληροφορίες για το εργαλείο και πώς να το χειρίζεστε με ασφάλεια αλλά σας δίνουν όλες τις πληροφορίες που χρειάζεστε, από το πώς να συντηρείτε το εργαλείο μέχρι το πώς να επιλέξετε τα κατάλληλα αξεσουάρ.
Δε θα πρέπει να σας κάνει εντύπωση ότι αφού οι γωνιακοί τροχοί χρησιμοποιούνται σε περισσότερες εφαρμογές από ποτέ – όπως η αφαίρεση μετάλλου και αιχμών, το καθάρισμα, το βούρτσισμα, η λείανση, η κοπή και το στίλβωμα – ο αριθμός των τραυματισμών των χειριστών έχει αυξηθεί.  Παίρνοντας απλά το χρόνο σας για να διαβάσετε τις οδηγίες χρήσης και να εξοικειωθείτε με όλες τις οδηγίες ασφαλείας, μπορείτε να αποφύγετε την πληθώρα αυτών των τραυματισμών.

Αξεσουάρ για το γωνιακό σας τροχό
Ως χρήστης γωνιακού τροχού, πρέπει στ’ αλήθεια να σκεφτείτε τις εργασίες σας να ταιριάξετε κατάλληλα το αξεσουάρ με το γωνιακό τροχό.  Είναι σημαντικό οτιδήποτε επιλέξετε να συμπίπτει με τις προτάσεις και προδιαγραφές του κατασκευαστή.
Τα αξεσουάρ θα πρέπει πάντα να έχουν ένδειξη μεγαλύτερη ή ίση από την ταχύτητα χωρίς φορτίο του γωνιακού τροχού.  Ξεκινήστε επιλέγοντας το σωστό μέγεθος δίσκου λείανσης ή κοπής.  Χρησιμοποιώντας δίσκους που είναι μεγαλύτεροι σε διάμετρο απ’ ότι πρέπει, ρισκάρετε να σπάσουν ή να εκραγούν σε πολύ υψηλές ταχύτητες.
Ανάλογα με τον τύπο του αξεσουάρ, ενδέχεται να χρειάζονται διαφορετικού είδους προφυλακτήρες.    Για παράδειγμα, οι λεπτοί δίσκοι κοπής απαιτούν έναν προφυλακτήρα που κλείνει το δίσκο από δύο μεριές κατά 180 μοίρες.  Οι δίσκοι τύπου «κούπας» απαιτιύν ένα διαφορετικό είδος προφυλακτήρα από αυτόν για τους συνηθισμένους δίσκους λείανσης.
Μερικοί κατασκευαστές δίσκων λείανσης έχουν κατασκευάσει ενισχυμένους δίσκους, οι οποίοι μπορούν να χρησιμοποιηθούν και για κοπή και για λείανση.  Αυτός ο τύπος δίσκου όχι μόνο σας γλιτώνει χρόνο επειδή δε χρειάζεται να αλλάζετε δίσκους σε κάθε εργασία αλλά, επίσης, ενισχύει την ασφάλεια, αφού δε χρειάζεται να θυμάστε να αλλάζετε δίσκους.

Τι να κάνετε και τι να αποφεύγετε: μια Λίστα
Πριν λειτουργήστε το γωνιακό τροχό σας, φροντίστε να εφαρμόσετε όσα περιγράφονται σε αυτήν τη λίστα.
1.    Αρχικά, επιθεωρήστε οπτικά το εργαλείο και όλους τους τροχούς για να εντοπίσετε πιθανές βλάβες πριν τους τοποθετήσετε.
2.    Ελέγξτε τις φλάντζες τοποθέτησης ώστε να έχουν ίση και σωστή διάμετρο.  Πρέπει να έχουν τουλάχιστον το ένα τρίτο της διαμέτρου του δίσκου.
3.    Πάντα να χρησιμοποιείτε έναν προφυλακτήρα που καλύπτει τουλάχιστον το μισό του δίσκου λείανσης.
4.    Όταν τοποθετείτε ένα νέο δίσκο, θέστε τον τροχό σε λειτουργία για τουλάχιστον ένα λεπτό πριν τον χρησιμοποιήσετε.
5.    Φοράτε προστατευτικά γυαλιά ή κάποιο είδος προστασίας των ματιών ενώ λειαίνετε.
6.    Χειρίζεστε και αποθηκεύετε τους δίσκους προσεκτικά.  Αποφύγετε να τους ρίχνετε κάτω ή τους χτυπάτε κάπου.
7.    Αποθηκεύστε τους αποξεστικούς δίσκους σε στεγνό σημείο, όπου δε θα είναι ευάλωτοι σε ακραίες εναλλαγές θερμοκρασίας.  Κάποιοι σύνδεσμοι μπορεί να επηρεαστούν δυσμενώς από την υγρασία και τις διαφορές θερμοκρασίας.
Αποφύγετε να:
1.    Χρησιμοποιείτε ένα σπασμένο δίσκο ή έναν που έχει πέσει κάτω ή φθαρεί.
2.    Πιέζετε το δίσκο πάνω στο εργαλείο ή να αλλάζετε το μέγεθος της τρύπας τοποθέτησης.  Αν δεν ταιριάζει, μην το χρησιμοποιείτε.
3.    Υπερβαίνετε τη μέγιστη ταχύτητα λειτουργίας που προσδιορίζει ο κατασκευαστής.
4.    Να σφίγγετε υπερβολικά τη βίδα κλειδώματος τους δίσκου.
5.    Στέκεστε μπροστά από το δίσκο λείανσης, όταν ο τροχός είναι σε λειτουργία.
6.    Τρίβετε υλικά τα οποία ο δίσκος δεν είναι σχεδιασμένος να τρίβει.

Πάντα προσοχή στο απρόοπτο!
Πάντα να περιμένετε το αναπάντεχο.  Όταν χρησιμοποιείτε ένα γωνιακό τροχό, να γνωρίζετε τι συμβαίνει γύρω σας.  Κρατήστε το μυαλό σας στην εργασία και να είστε προετοιμασμένοι για την πιθανότητα το εργαλείο να «κλωτσήσει».  Αν είστε σε εγρήγορση, το εργαλείο θα ελέγχεται ευκολότερα και θα είναι λιγότερο επικίνδυνο.
Η εξοικείωση με τις προδιαγραφές ασφαλείας ενός εργαλείου είναι αναγκαίες.  Η γνώση κανόνων ασφαλείας και η κατανόηση του γιατί, πώς και πόσο γρήγορα ένα ατύχημα μπορεί να συμβεί, είναι το πρώτο βήμα για ένα ασφαλές περιβάλλον εργασίας.